Sermão preparado por Pr. Elissandro

Leitura: Atos 17:01-09

Texto: 1ª Tessalonicenses 01:01-05

Amados irmãos no Senhor Jesus Cristo

No propósito de expandir seu evangelho entre as nações, o Senhor Jesus escolheu e chamou de uma forma especial, o apóstolo Paulo para a obra missionária que tinha separado para ele (At.9.15). Paulo pregou o evangelho ao seu próprio povo (judeus) e especialmente aos gentios. O livro de Atos nos relata que ele fez três grandes viagens missionárias a fim de pregar o evangelho em várias cidades do império romano. Em sua segunda viagem missionária, Paulo, junto com Silas e Timóteo, levaram o evangelho para a cidade de Tessalônica. Em Atos 17.1-9 encontramos o relato sobre a evangelização em Tessalônica. Com a pregação dos missionários, alguns judeus creram e também muitos gentios aceitaram o evangelho. Porém, muitos judeus incrédulos criaram grande confusão na cidade com o propósito de expulsarem Paulo e seus colegas de Tessalônica, o que realmente aconteceu.

Devido à perseguição, Paulo, Silas e Timóteo não passaram muito tempo em Tessalônica, mas, pela graça de Deus, o trabalho deles produziu frutos e ali foi implantada uma igreja de Cristo. Uma igreja ainda jovem, mas ao mesmo tempo, firme na fé. Pouco tempo depois da evangelização em Tessalônica, Paulo e Silas enviaram Timóteo para encorajar os irmãos na fé e trazer informações sobre a vida da igreja (I Ts. 3.1-5). Timóteo trouxe boas notícias acerca da fé dos tessalonicenses. Com base nisso, Paulo escreveu sua primeira carta à igreja dos tessalonicenses. Paulo se alegra e dá graças a Deus em saber que mesmo em sua ausência forçada e além da perseguição dos judeus incrédulos, os membros da igreja de Tessalônica continuavam a viver firmes na fé cristã. A fé dos tessalonicenses é a razão principal da sua gratidão a Deus logo no início de sua carta (I Ts. 1.1,2). Com base nisso, eu vos proclamo o evangelho no seguinte tema:

PAULO DÁ GRAÇAS A DEUS PELA FÉ DOS TESSALONICENSES

Vejamos duas verdades em relação à fé:

  • 1) A Origem da Fé (vss.4,5).
  • 2) Os Frutos da Fé (vs.3).

1) A Origem da Fé (vss.4,5)

Paulo, Silas e Timóteo não chegaram à Tessalônica por acaso, mas conforme o propósito de Deus. Ainda no início de sua segunda viagem missionária, Paulo recebeu do Senhor uma visão mostrando-lhe que ele devia pregar o evangelho na província da Macedônia, onde estava localizada a cidade de Tessalônica (At.16.6-10). Isso indica que Deus tinha os seus escolhidos naquela cidade, os quais precisavam ouvir o evangelho para receberem a fé e se converterem a Deus. Paulo e seus colegas foram os instrumentos usados por Deus para pregar em Tessalônica. Pela pregação deles, aqueles irmãos conheceram a fé em Cristo e foram salvos.
Observe o que Paulo menciona em sua ação de graças sobre o trabalho dele e seus colegas em Tessalônica e sobre a origem da fé daqueles irmãos: (ler I Ts. 1.4,5). Paulo afirma que os irmãos tessalonicenses são escolhidos e amados de Deus e os relembra como o evangelho chegou até eles. Paulo relaciona a eleição dos tessalonicenses com a maneira como eles receberam a fé pela pregação do evangelho.

Essas palavras do apóstolo nos revelam uma verdade importante sobre a origem da fé: Aqueles a quem Deus escolheu antes da fundação do mundo receberão do próprio Deus, por meio da pregação do evangelho, a verdadeira fé. Essa verdade nos é ensinada em vários outros lugares da Bíblia. Aos que Deus escolheu, ele dá a fé (ver At.13.48; Rm. 8.30). A fé é um dom de Deus e essa fé é dada pela fiel pregação do evangelho mediante a obra do Espírito Santo (At.16.14; Rm. 10.17). Deus realizou essa obra maravilhosa em Tessalônica. Deus chamou os seus escolhidos daquela cidade pela pregação de Paulo e seus colegas. Pelo poder do seu Espírito ele abriu o coração dos seus escolhidos naquele lugar e lhes deu a fé salvadora.

Paulo não tem dúvida da eleição dos tessalonicenses, pois ele sabe que fora enviado para lá pelo próprio Cristo e também sabe como o evangelho chegou até eles. Por isso ele dá graças. Ele sabe que Deus operou poderosamente na vida daqueles irmãos através do trabalho dele e de seus colegas. Eles pregaram o evangelho não apenas em palavra, mas em poder, no Espírito Santo e em plena convicção. O que Paulo quer dizer com isso? Significa que as palavras proferidas por eles não eram um mero discurso retórico recheado de sabedoria humana, mas era a pregação viva do evangelho de Cristo acompanhada pelo poder do Espírito (I Co. 2.4). O poder do Espírito foi manifesto no meio dos tessalonicenses. Pode ser que Paulo, pelo poder do Espírito, realizou alguns milagres ali para confirmar a palavra que pregava, pois ele era um apóstolo de Cristo (2 Co. 12.12; cf.Hb. 2.3,4). Não temos certeza disso. Mas o que sabemos é que pela pregação da poderosa palavra de Deus, o Espírito Santo operou o grande milagre da conversão na vida dos tessalonicenses. Paulo, Silas e Timóteo tinham plena convicção de que o Espírito estava trabalhando em Tessalônica. Eles pregaram o evangelho convictos de que o Espírito Santo iria converter pecadores. E foi exatamente isso que aconteceu em Tessalônica.

Os tessalonicenses, além de serem alvo do poder do Espírito, foram testemunhas do trabalho dos missionários e conheciam muito bem o procedimento deles entre eles. Paulo lhes diz: “… vocês sabem do nosso procedimento entre vós e por amor de vós”. Por que Paulo teve de dizer isso? Porque ele, Silas e Timóteo não eram como muitos pregadores ambulantes da época que saiam propagando suas idéias e filosofias em benefício próprio. Pelo contrário, eles estavam ali enviados por Cristo para pregar seu evangelho com amor e paixão pelas almas dos tessalonicenses. A motivação deles era a conversão dos pecadores daquela cidade e não o benefício próprio. Eles foram fiéis ao seu trabalho, e Deus abençoou o trabalho deles dando a fé aos tessalonicenses que ele mesmo escolhera. Eles agradeceram a Deus por isso.

Meus irmãos! Nós também devemos sempre dar graças a Deus! Pois tanto a nossa eleição quanto a nossa fé não dependem de nós mesmos, mas são frutos da graça de Deus em nosso favor (II Ts. 2.13,14; Ef. 2.8). Somente Deus, por sua graça, nos escolheu em Cristo antes da fundação do mundo e também nos enviou seus servos para nos pregar o seu evangelho e assim nos dá a fé pelo poder do Seu Espírito. Você é alegre e grato a Deus por sua salvação? Deus te escolheu para a salvação e te deu a fé por meio da pregação! Você o louva por isso? Você é grato pela pregação da palavra, por meio da qual você creu em Cristo? A palavra de Deus é poderosa salvar sua alma!

Até o dia da sua volta, quando o número dos eleitos estiver completo, o Senhor continua realizando esta obra de chamar pecadores ao arrependimento e à fé pela fiel pregação de Sua palavra. Nossa principal tarefa como igreja de Cristo não é discutir sobre quem é ou não escolhido por Deus. Isso não cabe a nós. Somente Deus conhece os que lhe pertencem. Nosso dever como igreja de Cristo é proclamar o seu evangelho com paixão pelas almas, no poder do Espírito e com convicção daquilo que estamos pregando na certeza de que Deus realizará o grande milagre de conceder a fé e o arrependimento aos pecadores. A fé vem pelo ouvir e o ouvir pela palavra de Cristo (Rm. 10.17). As ovelhas de Cristo ouvirão a sua voz e o seguirão. Unidas a Cristo pela fé elas produzirão frutos de gratidão. Assim ocorreu com os tessalonicenses e Paulo agradeceu por isso também.

2) Os Frutos da Fé (vs.3).

A fé que Deus dá não é uma fé morta, mas uma fé viva que nos leva a ser cristãos ativos. Vemos isso claramente na vida dos nossos irmãos tessalonicenses. Eles receberam a fé de Deus pela pregação do evangelho. Eles abraçaram a fé cristã e suas vidas foram transformadas. Pela obra do Espírito Santo em suas vidas, eles se tornaram cristãos produtivos. Os frutos de sua fé tornaram-se evidentes em suas vidas. Paulo dá graças a Deus por isso também (ler I Ts.1.2,3). Paulo apresenta aqui três virtudes fundamentais na vida de todo cristão verdadeiro: fé, amor e esperança. Essas três virtudes são derramadas em nossos corações pelo Espírito Santo e dão um novo sentido à nossa vida. Onde havia incredulidade, agora há uma fé viva em Deus e em Cristo. Onde havia ódio, agora reina o amor de Deus. Onde havia desespero, agora domina a esperança no Deus da salvação.

Os tessalonicenses evidenciaram essas três características em sua vida prática do dia a dia. Eles mostraram, em primeiro lugar, a operosidade da fé. Eles tinham uma fé viva que se evidenciava por obras. O trabalho deles resultava da fé que agora tinham em Cristo. Paulo não especifica que obra é esta. Porém, observando o contexto, Paulo está provavelmente se referindo à obra da propagação do evangelho pelos tessalonicenses mesmo em meio à terrível perseguição que sofriam dos judeus incrédulos. Eles divulgaram o evangelho com suas vidas e palavras de modo que a fé deles era bem conhecida em outras cidades. Isso foi uma obra resultante da fé daqueles irmãos.

É possível também que, além da evangelização, obras como cuidar dos doentes, consolar os desanimados, suprir as necessidades dos santos eram boas obras resultantes da fé dos tessalonicenses. Além disso, aqueles que não eram insubmissos, certamente evidenciavam os frutos de sua fé em Cristo não sendo preguiçosos ou desonestos, mas diligentes e fiéis em seu trabalho diário. Meu irmão! Como está a sua fé? Ela é frutífera? É uma fé que atua pelo amor? Você tem produzido frutos de gratidão por meio da fé? Sua fé em Cristo é visível em tudo que você faz? De nada vale crer nas doutrinas da graça, crer que Deus é um só, que Jesus é Deus e que ele morreu e ressuscitou por nós, se não há uma fé viva no Senhor que nos leva a fazer boas obras. A fé sem obras é morta e não tem proveito algum (Tg. 2.14-20). Que Deus nos livre disso e nos ajude a manifestar uma fé frutífera e viva, uma fé que nos leva a usar os nossos dons na igreja com vontade e alegria e a fazer o bem a todos (Gl.6.10)!

Além de uma fé ativa, os tessalonicenses demonstraram amor abnegado. Paulo recorda a abnegação do amor daqueles irmãos (v.3). A palavra abnegação indica um tipo de renúncia ou sacrifício em favor de outros. Um amor abnegado é aquele tipo de amor que não mede esforços para buscar o bem do próximo. Os tessalonicenses observaram esse tipo de amor em Paulo, Silas e Timóteo que se esforçaram, mesmo em meios a lutas e perseguições, para pregar o evangelho a eles. Mais ainda eles viram este amor em Cristo que voluntariamente abandonou a glória do céu e se sacrificou na cruz em favor da salvação deles. O amor de Cristo derramado nos corações deles os motivou a buscar com muito esforço o bem uns dos outros. Eles viviam na prática do amor fraternal (I Ts. 4.9,10). E quanto a nós? Como tem sido nossa vida cristã nesse aspecto? Nosso amor é abnegado, livre de egoísmo e inteiramente voltado para o bem do próximo? Fazemos sacrifícios para abençoar outras pessoas? Que Deus nos ajude amar uns aos outros como Jesus nos amou, seja na igreja, na família e até aos nossos inimigos!

E, finalmente, Paulo dá graças a Deus pela firmeza da esperança dos tessalonicenses como resultado da sua fé em Cristo (v.3). Os cristãos tessalonicenses viviam pacientes e perseverantes em suas dificuldades e perseguições porque tinham sua esperança fundamentada em Cristo. Eles sabiam que o sofrimento é passageiro e criam que Jesus voltaria para lhes dá alívio e consolo. Eles esperavam em Cristo, Seu Salvador, e isso lhes dava forças para suportar com paciência as tribulações do tempo presente.

Meus irmãos! A esperança do crente não está na estabilidade de suas riquezas ou em homem algum, mas em Cristo somente. Ele sabe que pertence a Cristo corpo e alma e que o Senhor está com ele todos os dias. Ele vive aguardando com alegria o retorno glorioso de Cristo. Ele não vive apegado às coisas do mundo, mas na esperança da vida eterna em Cristo Jesus. É assim na sua vida? Você é firme na sua esperança em Cristo? Você descansa nele em suas aflições e aguarda com esperança a sua volta? Cristo é a nossa esperança! Ele tem um futuro glorioso para nós! Regozije-se na esperança e agradeça a Deus por sua salvação em Cristo Jesus. Amém.

 

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** Este sermão foi originalmente escrito para uso do pastor e não passou por correção ortográfica ou gramatical.

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Pr. Elissandro Rabêlo

Pastor na Igreja Reformada em Cabo Frio - RJ.

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